Hyundai untuk mendivestasi anak perusahaan Alabama menyusul pengungkapan pekerja anak

NEW YORK — Pembuat mobil Korea Selatan Hyundai Motor Co pada hari Jumat mengatakan kepada pemegang saham bahwa mereka akan melepaskan saham pengendali di pabrik suku cadang mobil utama Alabama di mana anak-anak berusia 12 tahun bekerja.

Dalam surat 24 Februari kepada pemegang saham dari Kepala Eksekutif Hyundai Jaehoon Chang, perusahaan mengatakan audit baru-baru ini di 29 pemasok langsungnya di seluruh Alabama membuatnya yakin bahwa mereka “sekarang sepenuhnya mematuhi undang-undang ketenagakerjaan di bawah umur.”

Audit dimulai Agustus lalu, setelah Reuters pertama kali melaporkan masalah ini, dan dilakukan oleh firma hukum luar yang meninjau dokumen dan melakukan inspeksi di tempat.

Hyundai memberikan salinan surat itu kepada Reuters.

Hyundai juga mengatakan kepada investor bahwa pihaknya sedang menerapkan langkah-langkah perusahaan baru yang ekstensif, termasuk program pelatihan untuk pemasok suku cadangnya yang akan dimulai bulan depan bekerja sama dengan Departemen Tenaga Kerja AS (DOL), untuk mencegah pelanggaran pekerja anak di masa depan. DOL tidak segera menanggapi permintaan komentar.

Janji Hyundai kepada pemegang sahamnya muncul setelah penyelidikan Reuters tahun 2022 menunjukkan beberapa pemasok ke pabrik mobil besar Montgomery, Alabama, menggunakan pekerja migran di bawah umur untuk membuat suku cadang mobil dan SUV buatan AS yang populer.

Salah satu pabrik tempat anak-anak bekerja, SMART Alabama LLC di pedesaan Luverne, Alabama, adalah anak perusahaan langsung Hyundai. Menurut laporan keuangan Hyundai tahun lalu, produsen mobil tersebut menguasai 72% saham di SMART.

Chang menulis bahwa Hyundai sedang “dalam proses melepaskan kepemilikannya di SMART” tetapi akan memastikan “bahwa pekerjaan yang penting secara ekonomi di komunitas Luverne, Alabama, dipertahankan.”

Surat Hyundai tidak menyebutkan kapan transaksi akan selesai atau mengidentifikasi pembeli atau bentuk divestasi yang akan diambil. Sejak awal 2000-an, pabrik stempel logam telah membuat suku cadang sasis untuk ratusan ribu kendaraan Hyundai per tahun.

Investigasi negara bagian dan federal

Menyusul cerita pertama Reuters tentang pekerja anak di SMART Juli lalu, sebanyak 10 pemasok Hyundai di Alabama telah diselidiki oleh otoritas negara bagian atau federal atas pelanggaran pekerja anak, Reuters melaporkan pada bulan Desember.

Salah satu pabrik diperiksa Agustus lalu dan pihak berwenang menemukan dan mengeluarkan beberapa anak dari lantai pabrik, kemudian memberikan hukuman kepada operator pabrik dan perusahaan kepegawaian pihak ketiga yang merekrut mereka.

“Penggunaan tenaga kerja di bawah umur pada pemasok atau operasi apa pun tidak dapat diterima, dan kami berkomitmen untuk memastikan ketidakpatuhan tidak akan pernah terjadi lagi,” tulis Chang dalam surat tersebut. “Ini adalah masalah tanpa toleransi.”

Seperti yang dilaporkan Reuters sebelumnya, banyak pekerja di bawah umur yang menemukan jalan mereka ke pabrik suku cadang mobil Alabama direkrut oleh agen kepegawaian pihak ketiga, sebuah proses yang memungkinkan perusahaan besar menutup mata terhadap pekerjaan ilegal anak di bawah umur.

Dalam surat pemegang saham, Chang menegaskan kembali bahwa Hyundai “mencegah” pemasok untuk mengandalkan agen kepegawaian semacam itu di masa mendatang.

Dia menulis bahwa perusahaan kepegawaian yang mempekerjakan anak-anak untuk bekerja di pabrik pemasok Hyundai telah memberikan dokumentasi karyawan palsu. Namun di masa depan, Hyundai dan mitra rantai pasokannya harus berbuat lebih banyak untuk memastikan anak-anak tidak pernah dipekerjakan di pabrik mereka, kata surat itu.

“Pada akhirnya, tanggung jawab ada pada Hyundai untuk memastikan semua pemasok kami memahami dan memenuhi standar tenaga kerja global kami yang tinggi,” tulis Chang.

Undang-undang AS dan Alabama melarang orang di bawah usia 16 tahun bekerja di lingkungan pabrik industri, dan siapa pun yang berusia di bawah 18 tahun dilarang bekerja dalam peran yang sangat berbahaya di pabrik otomotif, seperti mengemudikan forklift atau mengoperasikan mesin pemotong dan stempel logam.

Awal bulan ini, tiga puluh tiga anggota Kongres mendesak DOL untuk mencari hukuman yang tegas dan cepat terhadap mereka yang bertanggung jawab atas pekerja anak dalam rantai pasokan Hyundai.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *