Sergio Perez menahan biaya Max Verstappen untuk memenangkan GP Arab Saudi

JEDDAH, Arab Saudi – Sergio Perez memenangkan Grand Prix Arab Saudi dan Max Verstappen melaju dari posisi ke-15 ke posisi kedua untuk memberi Red Bull finis 1-2 pada hari Minggu dalam apa yang akan menjadi musim pelarian bagi juara bertahan Formula Satu.

Dan sejauh ini hanya ada dua balapan.

“Kerja bagus kawan, hasil yang luar biasa untuk tim,” kata Perez, yang finis sekitar 5 detik di depan Verstappen.

Melalui dua balapan pertama musim ini, ada dua kemenangan Red Bull, dua finis 1-2, dan suasana putus asa dari semua orang di grid.

Verstappen sedang mengejar gelar ketiga berturut-turut dan tidak khawatir jika pertarungan langsung antara dia dan Perez.

“Yang terbaik akan finis di depan,” kata pria asal Belanda itu.

Perez merasa dia belum mencapai puncaknya.

“Saya tidak yakin ini adalah akhir pekan terbaik saya bersama tim, Melbourne akan lebih baik lagi,” katanya menjelang balapan berikutnya di Australia pada 2 April.

Fernando Alonso finis ketiga untuk balapan kedua berturut-turut untuk podium ke-100 dalam karirnya. Tapi dia kemudian diberikan penalti 10 detik karena salah melakukan penalti sebelumnya dan itu menjatuhkannya ke urutan keempat.

Tetapi meski pembalap Spanyol itu menikmati kebangkitan dengan tim Aston Martin barunya, Alonso mengakui dia memiliki sedikit peluang untuk mengalahkan Red Bull.

Verstappen memenangkan rekor 15 balapan musim lalu dan gelar F1 kedua berturut-turut, dan Perez menambahkan dua kemenangan lagi saat total 17 kemenangan dalam 23 balapan dengan mudah memberi Red Bull gelar konstruktor. Tidak ada tanda-tanda penurunan performa di luar musim dan George Russell, yang naik ke posisi ketiga setelah penalti Alonso pada hari Minggu, memprediksi setelah pembukaan musim bahwa Red Bull akan memenangkan setiap balapan musim ini.

“Saya bersenang-senang di luar sana dan mobil terasa enak,” kata Russell setelah podium ke-10 dalam karirnya. “Saya pikir itu keras apa yang terjadi pada Fernando. Tapi saya senang mengambil trofi.”

Lewis Hamilton finis kelima saat Mercedes naik ketiga dan kelima hanya tiga hari setelah juara F1 tujuh kali itu mengatakan tim membutuhkan tiga organisasi lain untuk tidak menyelesaikan balapan agar Mercedes memiliki kesempatan untuk menang.

“Kami tidak berada di tempat yang kami inginkan, tetapi kami akan sampai di sana,” kata Hamilton kepada timnya.

Pertunjukan pada hari Minggu adalah Verstappen, yang mengatasi masalah mekanis di kualifikasi yang memaksanya untuk memulai dari urutan ke-15 dan dengan cepat naik ke grid. Pembalap Belanda itu mencetak lap tercepat dalam balapan di lap terakhir untuk mempertahankan posisinya di puncak klasemen poin F1.

“Pemulihan yang hebat, Max, itu adalah perjalanan yang sangat bagus pada akhirnya,” bos Red Bull Christian Horner menghubungi Verstappen melalui radio.

Verstappen merasa dorongan terlambat sepadan dengan risikonya.

“Saya mencobanya pada akhirnya dan untungnya berhasil,” katanya.

Red Bull kini telah selesai 1-2 dalam tiga balapan berturut-turut sejak final tahun lalu.

Itu adalah kemenangan karir kelima untuk Perez, yang memulai dari pole untuk tahun kedua berturut-turut di Sirkuit Jeddah Corniche. Dia sempat memimpin klasemen kejuaraan hingga Verstappen terpeleset di depan dengan mencatatkan lap tercepat.

“Ayo pertahankan, ayo terus dorong,” kata orang Meksiko itu.

Perez mulai di tiang dengan Alonso di barisan depan di sampingnya dan Alonso melompat untuk memimpin dengan cepat, tetapi segera dihukum karena berada di posisi awal yang tidak tepat. Dia mengira dia melakukan penalti lima detik, tetapi petugas balapan menghentikannya 10 detik lagi setelah perayaan podium.

Russell mengatakan “akal sehat perlu diterapkan,” dan Alonso kesal dengan badan pengatur FIA.

“Saya pikir ini lebih merupakan pertunjukan FIA yang buruk hari ini, lebih dari kekecewaan bagi diri kami sendiri,” kata Alonso kepada penyiar Sky. “Anda tidak dapat menerapkan penalti 35 lap setelah pit stop. Mereka punya cukup waktu untuk memberi tahu kami.”

Perez segera kembali memimpin sementara Verstappen dan Charles Leclerc – mulai dari posisi ke-12 karena penalti grid 10 tempat – mengalahkan mobil-mobil di depan mereka.

Saat kedua Ferrari mengadu ban baru, Verstappen berada di urutan keempat.

Sirkuit sepanjang 6,2 kilometer (3,8 mil) di samping Laut Merah ini merupakan trek jalanan tercepat di F1 dengan kecepatan rata-rata melebihi 250 kmj (160 mph), yang cocok untuk Verstappen. Dia hanya membutuhkan beberapa detik untuk melewati Russell dan Alonso juga tidak bertahan lama, menjadikannya baku tembak Red Bull.

Perez memegang teguh.

Ferrari memiliki balapan lain untuk dilupakan, dengan Carlos Sainz Jr. menempati urutan keenam di depan Charles Leclerc di urutan ketujuh. Setidaknya Leclerc selesai, setelah pensiun di Bahrain, tapi dia tidak senang.

“Berada di belakang seperti ini benar-benar (sumpah serapah), saya tidak tahu harus berbuat apa,” kata Leclerc sambil berjalan di belakang lalu lintas.

Pembalap Prancis Esteban Ocon dan Pierre Gasly berada di urutan kedelapan dan kesembilan untuk Alpine dengan pembalap Haas Kevin Magnussen di urutan ke-10.

Rekan setim Alonso Lance Stroll mundur pada Lap 18, yang mengarah ke restart safety car yang cocok dengan Verstappen.

Alex Albon memensiunkan Williams dan rekan setimnya Logan Sargeant, pembalap rookie Amerika, start terakhir dan finis ke-16. McLaren berjuang lagi dengan Oscar Piastri ke-15 dan Lando Norris turun di urutan ke-17.

“Balapan yang sulit setelah start yang kurang beruntung dengan kerusakan pada kedua mobil di lap pembuka. Membuatnya terlalu sulit untuk membalikkan keadaan. Tapi kami berusaha keras,” Bos McLaren Zak Brown tweeted. “Saatnya mengembalikan musim kami ke jalur yang benar di Australia.”

Video terkait:

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *