Negara mencari cara untuk mengekang kecelakaan jalan raya yang mematikan

BOSTON — Saat Perwakilan negara bagian Connecticut Quentin Williams sedang dalam perjalanan pulang dari pesta pelantikan gubernur bulan lalu, dia dipukul langsung oleh seorang pengemudi yang memasuki jalan raya menggunakan tanjakan yang mengarah ke arah yang salah, menewaskan Williams dan pengemudi tersebut.

Kematian Williams menyoroti jenis kecelakaan mobil yang sangat mematikan: tabrakan yang salah arah. Setiap tahun di Amerika Serikat, mereka mengakibatkan 400 hingga 500 kematian menurut administrator jalan raya federal.

“Dia adalah nyawa dari setiap pesta. Dia memiliki kebahagiaan menular tentang dia. Dia mengenal semua orang dan jika tidak, dia akan menemukan cara untuk mengenal mereka, ”kata Senator negara bagian Matthew Lesser, seorang rekan Demokrat yang menggambarkan Williams sebagai salah satu teman terdekatnya. “Dia adalah bintang yang sedang naik daun di Badan Legislatif dengan masa depan yang luar biasa di depannya dan menit berikutnya dia diambil dari kami.”

Connecticut berusaha untuk bergabung dengan semakin banyak negara bagian, termasuk Massachusetts, mencoba mengekang frekuensi tabrakan jalan raya salah arah yang mematikan dengan beralih ke teknologi pencegahan kecelakaan baru.

Sebuah program percontohan senilai $2,6 juta di Massachusetts berupaya mencegah pengemudi yang tidak patuh dengan memasang sistem deteksi kendaraan yang salah arah di jalan raya.

Ketika sistem mendeteksi mobil memasuki tanjakan dengan arah yang salah, sistem akan menyalakan lampu yang berkedip, rambu-rambu, dan di beberapa lokasi, alarm yang berbunyi untuk memperingatkan pengemudi.

“Ini memberi Anda kesempatan untuk menginjak rem, menyadari bahwa Anda telah pergi ke arah yang salah dan berbalik,” kata Administrator Jalan Raya Massachusetts Jonathan Gulliver.

Jika pengemudi terus berjalan meskipun ada sistem peringatan, polisi negara bagian menerima pemberitahuan tentang kemungkinan pengemudi salah jalan. Pusat operasi jalan raya juga diberi tahu sehingga mereka dapat segera mengaktifkan papan pesan di jalan raya untuk memberi tahu pengendara lain bahwa seseorang mungkin mengemudi ke arah yang salah ke arah mereka.

Di Massachusetts, sekitar 30 kematian telah dikaitkan dengan kecelakaan kendaraan yang salah arah sejak 2014, kata para pejabat.

Gulliver mengatakan negara bagian sebagian mengambil inisiatif deteksi yang salah di negara bagian lain, termasuk Texas dan Rhode Island.

Pengemudi yang lebih tua, pengemudi yang lebih muda yang tidak berpengalaman, dan pengemudi yang lemah – termasuk mereka yang berada di bawah pengaruh alkohol – cenderung lebih berisiko memulai kecelakaan di jalan yang salah, menurut para peneliti.

Sebagian besar kecelakaan salah arah yang mengakibatkan kematian terjadi pada malam hari, ketika lebih sulit untuk melihat tanda-tandanya. Angka yang tidak proporsional juga terjadi pada akhir pekan, yang bisa bersamaan dengan meningkatnya konsumsi alkohol.

“Ketika terjadi kecelakaan pengemudi yang salah arah, umumnya menyebabkan kematian. Itu adalah beberapa kecelakaan paling mematikan yang kami alami, terutama saat terjadi di jalan antar negara bagian yang melibatkan kecepatan tinggi, ”kata Gulliver.

Juli lalu, kecelakaan yang melibatkan mobil yang salah arah di jalan tol di Illinois utara menyebabkan tujuh orang tewas, termasuk lima anak. Pada bulan November, lima orang, termasuk dua anak, tewas di Alabama ketika mobil mereka memasuki jalan raya dengan cara yang salah dan menabrak kendaraan roda 18.

Setidaknya beberapa negara bagian telah meluncurkan program untuk mengatasi jenis crash ini.

Tahun lalu, Kentucky menerima hibah federal sebesar $5 juta untuk membantu mencegah kecelakaan yang salah arah di jalan tol. Dan pada tahun 2017, Arizona mengumumkan program percontohan pertama di negaranya yang menggunakan teknologi kamera termal untuk mengatasi masalah mengemudi yang salah arah.

Connecticut tahun lalu menggembar-gemborkan program $ 20 juta yang dimaksudkan untuk memasang kamera pada rambu-rambu jalan yang salah di seluruh negara bagian yang akan memicu lampu berkedip ketika pengemudi yang salah jalan terdeteksi setelah jenis kecelakaan ini menyebabkan hampir dua lusin kematian pada tahun 2022 – lonjakan dramatis dari tahun-tahun sebelumnya.

Beberapa tagihan telah diajukan untuk memperluas program itu.

“Adalah satu hal untuk mengetahui bahwa secara abstrak, adalah hal lain untuk membunuh teman dekat,” kata Lesser tentang peningkatan tajam dalam kecelakaan. “Tidak bisa tidak menyalakan api di bawah rekan-rekan saya untuk mengeksplorasi solusi kebijakan.”

Sistem Massachusetts, yang didanai melalui campuran dolar negara bagian dan federal, sejauh ini telah disiapkan di 10 lokasi dengan enam lokasi berikutnya sebagai bagian dari program percontohan.

Awalnya, program percontohan ini dimaksudkan sebagai upaya multi-tahun, tetapi sistem tersebut telah terbukti sukses sehingga para pejabat mengatakan negara bagian akan bekerja untuk mengembangkannya dengan cepat, kata Gulliver.

Sejak sistem peringatan pertama dipasang pada November, negara bagian telah mencatat 22 alarm, yang mengakibatkan beberapa pengemudi melakukan koreksi sendiri, menurut pejabat.

Massachusetts menghadapi tantangan tambahan karena merupakan negara bagian berpenduduk padat dengan sistem jalan yang lebih tua yang terkadang membingungkan pengemudi lokal dan pengunjung.

Gulliver mengatakan bahwa selama bertahun-tahun, negara bagian telah mengambil langkah-langkah untuk mengurangi kebingungan itu dan program salah jalan akan semakin membantu pengendara.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *