Mengapa lini tengah Chelsea sangat penting menjelang pertandingan monumental dengan Arsenal | Berita Sepak Bola

Lini tengah Chelsea telah menjadi titik fokus baru bagi Emma Hayes musim ini saat Liga Super Wanita bersiap untuk kembali setelah jeda musim dingin.

Sisi Hayes melanjutkan keunggulan tiga poin di puncak dengan pertandingan papan atas melawan Arsenal langsung di Sky pada hari Minggu dengan ambisi mempertahankan mahkota mereka dan memenangkan gelar Eropa pertama.

Dimana di musim sebelumnya, Chelsea mampu mengidentifikasi dan menyelesaikan masalah dalam pertahanan solid dan serangan yang mengalir bebas, masalah yang bertahan di lini tengah tidak selalu mudah untuk dikurangi. Menjelang pertandingan akhir pekan ini dengan rival Arsenal, itu bisa menjadi area permainan yang sangat penting.


Dua tahun terakhir telah memberi tim waktu yang sangat sedikit untuk memproses bagaimana mereka bisa melakukannya, dengan kekalahan 4-0 dari Barcelona di final Liga Champions dua tahun lalu, dan akhir yang menegangkan untuk kampanye WSL tahun lalu, di mana mereka mengantarkan Arsenal meraih gelar liga pada hari terakhir musim ini.

Saat itu, tim Arsenal asuhan Jonas Eidevall telah pulih dengan mencari lebih banyak penyerang untuk membongkar juara bertahan, terutama dengan penyerang kunci Beth Mead dan Vivianne Miedema absen karena cedera ACL jangka panjang.

Hayes, bagaimanapun, memiliki beberapa peluang untuk memperkuat lini tengahnya, dengan berbagai tingkat kesuksesan.

Yang pertama adalah masuknya Melanie Leupolz pada Maret 2020. Mantan pendukung lini tengah Bayern Munich, Leupolz masuk dengan mudah, dan merupakan bagian integral dari kampanye kemenangan WSL Chelsea, mencetak sembilan gol dalam 34 penampilan.

Dia juga memulai 24 dari 26 pertandingan di WSL dan Liga Champions pada 2020/21, memimpin The Blues dalam total tekel di WSL sekaligus bertindak sebagai salah satu gelandang bertahan dan pengumpan Chelsea yang paling kreatif.

Tidak sampai awal musim ini di bulan Oktober ketika dia mengumumkan kehamilannya, dan mantra selanjutnya dari sepak bola, hal-hal menjadi rumit.

Berita terbaru, bagaimanapun, akan menyenangkan penggemar Chelsea. Memang, Leupolz telah menandatangani kontrak baru untuk tetap bersama klub hingga 2026, dan akan kembali berlatih saat masa kehamilannya berakhir.

Saat dia pergi, Hayes mencoba kombinasi pemain yang berbeda untuk menutup celah itu. Itu dimulai dengan So-yun Ji mengadopsi posisi yang lebih konservatif bersama Jessie Fleming atau Fran Kirby mengambil peran penyerang bayangan. Ketika Ji kembali ke tanah airnya setelah delapan tahun bersama the Blues, Hayes menukar pemain internasional Korea itu dengan Erin Cuthbert dan Guro Reiten. Meskipun pasangan ini mampu melakukan pekerjaan itu, boleh dikatakan, tidak ada yang mampu meniru upaya Leupolz.

Musim berakhir dengan gelar ketiga berturut-turut untuk Chelsea, tetapi seperti setelah tiga musim terakhir, banyak pertanyaan menyelimuti tim. Siapa atau apa yang akan memberikan sentuhan akhir kepada tim untuk mereplikasi kesuksesan liga di Eropa?

Hayes mengakui bahwa ada ‘profil’ yang dia cari untuk mencapainya selama musim panas, dan jelas bahwa litani, sejauh ini, masalah lini tengah yang tidak dapat diselesaikan, berada di urutan teratas.

Datanglah Eve Perisset, Kadeisha Buchanan, Lucy Watson, Katerina Svitkova, Johanna Rytting Kaneryd dan Jelena Cankovic. Cankovic tampaknya merupakan pengganti jangka pendek yang ideal untuk Leupolz, sementara kemampuan Svitkova untuk bermain baik di tengah maupun di sayap kanan menjadi pertanda baik. Satu hal yang mereka lewatkan dan gagal dapatkan, adalah nomor delapan.

Chelsea awalnya berusaha untuk memperbaiki kesalahan itu dengan membuat tawaran rekor dunia lebih dari £425.000 untuk gelandang Prancis Grace Geyoro, setelah kampanye Euro 2020 yang mengesankan di mana dia mencetak enam gol dalam 14 penampilan. Dan sepertinya bintang PSG itu juga tertarik untuk pindah ke London.

Grace Geyoro
Gambar:
Grace Geyoro (Kanan) merayakan golnya di Euro 2020.

Dia berbicara dengan surat kabar Prancis L’Equipe: “Saya melakukan beberapa pertemuan dengan manajemen, saya menjelaskan kepada mereka mengapa dan bagaimana keinginan saya untuk pergi. Hari ini, satu kaki saya di Paris dan satu kaki di Chelsea. Saya sudah berada di Paris Saint-Germain selama sepuluh tahun sekarang, saya telah mengalami banyak hal, dan sekarang saya memiliki kesempatan.”

Namun terlepas dari minat dari kedua belah pihak, PSG mengambil keputusan, bersikeras mempertahankan Geyoro untuk mendorong ambisi Eropa dan domestik mereka, dan itu berarti Chelsea memasuki musim 2022/23 tanpa nomor delapan yang dapat dikenali.

Haruskah mereka memiliki opsi cadangan? Kiera Walsh dan Amandine Henry adalah nama-nama yang melakukan putaran, tetapi Manchester City secara realistis tidak akan pernah menjual yang pertama ke klub saingan, dan yang terakhir diyakinkan untuk tetap berada dalam batas-batas Divisi Feminin 1 bersama Lyon.

Itu adalah kesalahan taktis yang akan memunculkan kepalanya yang buruk di pertandingan pertama musim ini dengan kekalahan 2-1 yang tak terduga dari Liverpool yang baru promosi. Katie Stengel dari The Reds melepaskan dua penalti dan berlari di tengah taman.

Persis seperti itu, The Blues menemukan diri mereka di tempat yang sama musim lalu: di belakang rival Arsenal setelah hanya satu pertandingan.

Hayes harus bergerak, tetapi saat dia pulih dari histerektomi darurat, dia hanya bisa menonton dari pinggir lapangan. Tweak taktis yang dia minta untuk dilakukan oleh manajer umum Paul Green adalah langkah jenius, tetapi sebenarnya itu sudah direncanakan sebelumnya.

Masuk ke kanan panggung: Cuthbert.

Pemain internasional Skotlandia itu melewatkan Euro 2020, negaranya gagal lolos. Dalam waktu yang dibutuhkan rekan setim Inggrisnya untuk memenangkan turnamen, Cuthbert menjalani pelatihan satu lawan satu, menjadi terbiasa dengan peran barunya di lini tengah.

Itu adalah peran yang akan dia nikmati; Cuthbert telah berbicara dengan Hayes tentang keinginannya untuk bermain di lini tengah untuk sementara waktu, setelah diturunkan sebagai gelandang sayap kiri. Meskipun dia telah ditempatkan di sana tahun lalu, ada sedikit strategi di balik apa yang dia perintahkan. Musim ini sangat berbeda, dengan Cuthbert memiliki tingkat penyelesaian operan 88 persen dan terhubung dengan baik dengan rekan satu timnya.

“Pramusim ini, saya punya banyak waktu untuk memantapkan seluk beluk dan memantapkan posisinya,” katanya dalam wawancara dengan 90mins.

Rekannya dalam kejahatan, Sophie Ingle, telah berada di sampingnya, telah mengembangkan banyak pengalaman dalam peran untuk Wales, dan pasangan tersebut sejauh ini telah menjadi kekuatan yang diperhitungkan. Ingle secara khusus telah melakukan pekerjaan yang sangat baik sehingga Hayes menghadiahinya dengan perpanjangan kontrak dua tahun. Dia menggambarkannya sebagai menerima telepon tentang tawaran itu, dan hanya memberi tahu agennya: ‘selesaikan’.

Dengan duo ini menyerap tekanan di lini tengah, itu memungkinkan pemain sayap Chelsea untuk meregangkan bek lawan di sayap dan memperluas dimensi serangan mereka yang dapat dipertukarkan – sesuatu yang akan menjadi kunci melawan pemain nomor sembilan Arsenal, Stina Blackstenius.

Memimpin muatan adalah Guro Reiten. Selama dua musim terakhir, pemain internasional Norwegia telah merevitalisasi sayap kiri Chelsea, terbukti menjadi fitur mematikan dari serangan 4-2-3-1 The Blues.

Baru-baru ini, dia meraih Pemain Terbaik Bulan Desember, tidak diragukan lagi untuk penampilan empat assistnya melawan Leicester City. Reiten dengan mudah mampu menyediakan untuk orang-orang seperti Sam Kerr dan Lauren James, mencetak gol untuk dirinya sendiri juga dalam kemenangan delapan gol dari tim Midlands. Dia sekarang memiliki sembilan assist dalam 10 pertandingan.

Di mana dia menjadi kunci adalah melayang di tengah dan memilih umpan kunci untuk James dan rekannya. Mengingat Arsenal telah berpisah dengan Jordan Nobbs dan berporos dengan Kim Little sebagai gelandang terdalam, membuat Reiten terkurung di lini tengah akan menjadi salah satu cara untuk menahan tim Chelsea ini.

Jika tim Hayes dapat mempertahankan momentum dengan rencana lini tengah mereka saat ini, maka peluang mereka untuk meniru kesuksesan mereka akan semakin besar. Itu dimulai akhir pekan ini melawan Arsenal, dan terutama, rekrutan penyerang baru The Gunners, Victoria Pelova.

Olahraga Langit'  liputan langsung WSL 2022/23 berlanjut di semua saluran andalan.
Gambar:
Cakupan langsung WSL 2022/23 Sky Sports berlanjut di semua saluran andalan.

Simak terus bagaimana kiprah The Blues di sisa musim ini secara langsung di Sky, dengan 35 pertandingan tersedia di saluran andalan Sky, termasuk Sky Sports Premier League, Sky Sports Football, dan Acara Utama Sky Sports.

Anda juga dapat mengikuti berita WSL terbaru di ‘Inside the WSL’, yang dibawakan oleh penyiar dan jurnalis pemenang penghargaan Jessica Creighton.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *