Impian Bill Ford tentang kampus mobilitas perkotaan terwujud di Detroit

DETROIT — Visi Bill Ford untuk masa depan mobilitas adalah bentuk pengereman di salah satu lingkungan tertua di kota. Ketika selesai, stasiun kereta berusia 110 tahun yang dikenal sebagai Michigan Central akan direvitalisasi dan menjadi rumah bagi ratusan karyawan Ford – ditambah hotel butik, toko, dan restoran. Fase pertama, membangkitkan struktur klasik Albert Kahn tahun 1936 yang sebelumnya digunakan sebagai tempat penyimpanan buku dan mengubahnya menjadi inkubator teknologi, dibuka Selasa.

Bangunan seluas 270.000 kaki persegi ini sudah menjadi rumah bagi 33 perusahaan yang mengerjakan hal-hal seperti drone, kendaraan otomatis, pengisi daya kendaraan listrik, dan pemantauan polusi udara. Mereka bekerja di bawah payung entitas bernama Newlab, yang memiliki ruang teknologi serupa di Brooklyn Navy Yard. Sementara Michigan Central didukung oleh Ford, perusahaan di lokasi bebas bekerja sama dengan pembuat mobil lain, dan Google telah menandatangani kontrak sebagai mitra.

“Jika kami menjadikan ini hanya untuk Ford, itu tidak akan mencapai potensi penuhnya,” kata Executive Chairman Bill Ford. “Ruang ini akan menjadi tempat perusahaan muda benar-benar dapat memulai.”

Tampil santai setelah sambutan resmi, Ford berkumpul dan menjadi tuan rumah, berbaur dengan kerumunan termasuk politisi (walikota Detroit dan wakil gubernur Michigan), Edsel Ford II dan karyawan dari perusahaan konstruksi yang membantu membangun kembali situs tersebut.

Atrium yang menjulang tinggi dan tempat kerja kaca yang ramping kontras dengan kolom dan langit-langit yang tidak direstorasi, menambah karakter dan arsitektur yang berkembang. Penyimpanan buku yang direvitalisasi juga merupakan kantor pos dan fasilitas penyortiran surat di kehidupan sebelumnya. Meskipun kosong selama 35 tahun setelah kebakaran tahun 1987, itu adalah tugas yang relatif mudah bagi pengembang ulang, sejalan dengan proyek lain yang telah merehabilitasi sebagian besar pusat kota Detroit. Cakrawala melonjak pada tahun 1920-an dan 30-an ketika industri mobil dan keuangan berkembang, dan Detroit masih menjadi rumah bagi salah satu koleksi Art Deco, Beaux Arts (seperti Michigan Central) dan struktur Neo Gothic yang paling signifikan di negara ini.

Upaya Ford dengan penyimpanan buku pada awalnya hampir menjadi renungan, karena fase selanjutnya dari proyek ini adalah membangun kembali bekas stasiun kereta api itu sendiri. Dirancang oleh arsitek yang sama yang menciptakan Grand Central Station New York, situs ini dibuka pada tahun 1913 di sebuah lingkungan bernama Corktown, tempat banyak penduduk berimigrasi ke Amerika Serikat dari County Cork di Irlandia. Sebelumnya rumah bagi Detroit Tigers sebelum tim pindah ke pusat kota, lingkungan ini dibangun pada tahun 1834. Masih menampilkan bebatuan di bentangan Michigan Avenue, dan bagian perumahan Corktown terdaftar di Daftar Tempat Bersejarah Nasional.

Pada puncaknya, Michigan Central menampung 200 kereta api dan 4.000 pelanggan, mengangkut presiden Teddy Roosevelt, FDR dan Harry Truman ke Kota Motor dengan relnya. Kosong sejak kereta terakhir berangkat pada tahun 1988, bangunan tersebut telah dilucuti oleh pengacau. Dengan fasadnya yang pudar dan jendela yang pecah, Michigan Central menjadi salah satu pemandangan kota yang paling terkenal.

Sejak Ford membeli struktur tersebut pada tahun 2018, interiornya dihancurkan, jendela diganti, dan lahannya dirapikan. Ketika selesai, itu akan menjadi permata mahkota kampus seluas 30 acre, rumah bagi pekerja Ford dan pengembangan lainnya, serta program penjangkauan dan pendidikan bagi masyarakat sekitar.

Natalie King, CEO Dunamis Charge, produsen pengisi daya EV yang tumbuh di Michigan Central, mungkin menyimpulkan proyek tersebut dengan sangat baik. “Sebagai penduduk asli Detroit, lahir dan besar, saya pikir saya dapat berbicara untuk setiap warga Detroit hari ini untuk mengatakan bahwa ini benar-benar keren, untuk melihat ini, untuk melihat kemunculan kembali. Itu adalah sebuah fenomena.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *