4 tahun setelah kehilangan Indy 500 dengan Alonso, McLaren Racing adalah pesaingnya

Pembalap Arrow McLaren SP Felix Rosenqvist (6) dalam latihan di Indianapolis Motor Speedway. (AMERIKA SERIKAT Hari Ini)

INDIANAPOLIS — Sulit untuk menjadi introvert di antara karakter bertubuh besar dari Arrow McLaren Racing.

Tapi Felix Rosenqvist, yang dengan mudah mengakui bahwa dia “ditutup sebagai cangkang” ketika dia bergabung dengan McLaren untuk awal musim 2021, sedang bersenang-senang dengan rekan setim petasan Pato O’Ward dan bos kartu liar Zak Brown saat mereka membangun kembali tim. merek di IndyCar setelah absen selama hampir empat dekade.

“Dia benar-benar berkembang,” kata O’Ward. “Secara default, lingkungan akan memaksa Anda untuk bergaul dan bekerja sama.”

Dalam tiga musim lebih sejak Brown membawa McLaren kembali ke IndyCar secara penuh waktu, Arrow McLaren sekarang menjadi tim terpanas di seri ini. Ini telah berkembang pesat menjadi tiga mobil penuh waktu, tambah Tony Kanaan untuk apa yang dia katakan akan menjadi Indianapolis 500 terakhirnya, dan telah membangun chemistry di dalam organisasi yang membuat iri di seluruh paddock.

Sederhananya, para pembalap McLaren bersenang-senang menuju putaran ke-107 Indy 500 dan menempatkan keempat mobilnya di posisi 12 besar untuk balapan hari Minggu. Rosenqvist di urutan ketiga adalah pembalap McLaren dengan kualifikasi tertinggi; petenis Swedia itu finis keempat dalam balapan tahun lalu, dua tempat di belakang rekan setimnya O’Ward.

Kesuksesan on-track datang dari atmosfir yang dibangun di dalam tim. O’Ward start kelima pada Minggu, pemenang 2015 dan pendatang baru tim Alexander Rossi akan start ketujuh dan Kanaan, pemenang Indy 500 2013, akan start kesembilan.

“Ketika Anda berada di sekitar sebuah kelompok yang mengeluarkan yang terbaik dari satu sama lain, (kesuksesan) menjadi sesuatu yang pasti,” kata Rosenqvist. “Ketika saya datang ke sini, saya tertutup seperti cangkang. Tim benar-benar telah membuka diri saya dan ini sangat luar biasa.”

Rekan setim Tony Kanaan, kiri, dari Brasil, berbicara dengan Felix Rosenqvist, dari Swedia, selama kualifikasi untuk Indianapolis 500. (AP)

Dengan Brown yang berbasis di Eropa mengawasi operasi sehari-hari tim Formula Satu McLaren, pemimpin tim IndyCar adalah pendatang baru dengan masa kerja kurang dari setahun.

Gavin Ward, seorang insinyur Kanada yang memulai karirnya pertama kali sebagai pekerja magang dengan Red Bull Racing di Formula Satu sebelum menghabiskan sembilan tahun — empat di antaranya musim kejuaraan — dengan tim dalam berbagai peran, beralih ke IndyCar pada tahun 2018. Dia mendarat di Team Penske dan merupakan insinyur Josef Newgarden, tetapi pada awal 2022 memutuskan untuk pindah ke McLaren.

Ward mengalami periode tidak bersaing yang membuatnya absen hingga Juli musim lalu, dan ketika presiden tim Taylor Kiel pergi pada akhir tahun untuk bergabung dengan Chip Ganassi Racing, Brown memutuskan untuk menempatkan Ward sebagai penanggung jawab.

Apa yang dia dan para pembalap temukan adalah bahwa Ward sangat menekankan elemen manusia dalam balapan; jika seorang karyawan tidak berkembang dalam perannya di McLaren, Ward tidak akan memecat mereka. Sebaliknya, dia mencoba menemukan yang paling cocok untuk mereka di dalam organisasi.

Dia sangat menikmati hari kualifikasi di Indianapolis Motor Speedway, di mana dia berdiri bersama banyak mekanik McLaren menyaksikan mobil mereka melaju di layar video. Topinya miring, headphone-nya menggantung setengah dari telinganya, dan setelah setiap lari kualifikasi, Ward melakukan tos kepada semua orang yang dia temukan mengenakan pepaya.

‘Aku tidak yakin apakah mereka semua berpakaian oranye tapi, bung, mereka punya banyak orang di sini. Ini seperti Minion berlarian.’

Ward sedikit senang melihat presiden tim Tim Penske Tim Cindric dengan gugup mondar-mandir di jalur pit karena mantan bosnya hanya mendaratkan satu dari tiga mobil di dalam 12 besar. Balapan seharusnya menyenangkan, dan dia menemukannya di McLaren.

“Saya berutang banyak pada Tim Penske. Mereka memberi saya tembakan pembuka saya … dan kami memiliki beberapa kesuksesan besar, kejuaraan, dua kemenangan 500, tetapi seiring berjalannya waktu, saya mulai melihat apa yang sedang dibangun Arrow McLaren dan itu mengasyikkan, ”kata Ward. “Sedikit crossover kembali ke dunia F1 juga merupakan daya tarik yang nyata.

“Tapi sungguh, kemampuan, kesempatan, untuk membangun sesuatu, untuk menjadi bagian dari membangun sesuatu, sepertinya kesempatan yang terlalu bagus untuk dilewatkan.”

Versi Ward yang tiba di McLaren telah matang selama bertahun-tahun bekerja dengan tim-tim top dalam olahraga motor. Pengemudinya memuji seberapa baik dia memperlakukan karyawan dan seberapa selaras setiap orang di dalam organisasi, tetapi Ward mengatakan bahwa dia membutuhkan waktu hampir 38 tahun untuk mempelajari cara mengelola dengan cara ini.

“Saya pikir ketika saya pertama kali memulai balapan, saya tidak akan mengatakan bahwa keterampilan bergaul saya adalah keunggulan saya,” kata Ward. “Saya pikir seiring berjalannya waktu, saya menyadari bahwa ini adalah permainan orang. Saya harus memperbaiki banyak hal – di awal karir saya adalah manajemen stres. Ketika saya pertama kali mulai bekerja dengan Red Bull, Saya ingat berpikir ‘Saya terlalu stres. Saya tidak akan mampu melakukan ini,’ dan saya harus belajar bagaimana mengaturnya.

Direktur balap Arrow McLaren Gavin Ward. (Gambar Getty)

“Dan kemudian, ada saat ketika saya sedikit pemarah, sedikit pemarah yang mengira dia tahu segalanya. Saya harus belajar bahwa itu bukanlah cara yang produktif. Dan juga, Anda dapat memiliki ide terbaik dalam olahraga ini, tetapi jika Anda tidak dapat meyakinkan orang untuk setuju, tidak masalah. Saya telah melihat tim dalam olahraga ini bekerja sebagai kediktatoran, dan lebih kolaboratif, dan saya hanya benar-benar berusaha menemukan perpaduan yang tepat dan membuat kami merasa seperti tim yang lengkap.”

McLaren belum menunjukkan kemenangan apa pun musim ini karena kenaikannya yang cepat, tetapi seluruh paddock tahu bahwa mereka telah tiba. Ingat, McLaren muncul pada 2019 sebagai tim satu kali yang dipermalukan ketika gagal lolos kualifikasi Fernando Alonso untuk Indy 500.

Upaya McLaren tahun itu menjadi bahan tertawaan – sangat buruk sehingga banyak yang khawatir Brown akan membatalkan rencana untuk kembali sebagai tim IndyCar penuh waktu. Tapi dia membawa kembali merek tersebut pada tahun 2020, awalnya sebagai mitra pemasaran dengan tim Sam Schmidt Peterson yang ada.

Dia membuat perubahan daftar – membuang veteran populer James Hinchcliffe dan pemenang Indy 500 Marcus Ericsson – memompa sejumlah uang ke dalam program dan dengan tergesa-gesa mengerjakan yang terbaik: menjual sponsor. O’Ward, yang memiliki tiga runner-up musim ini, telah menjadi penantang kejuaraan mereka setiap tahun dan tim memasuki balapan hari Minggu dengan empat peluang sah untuk memenangkan Indy 500.

Ryan Hunter-Reay, mantan pembalap Andretti Autosport yang kembali ke Indy untuk balapan satu kali dengan Dreyer & Reinbold Racing, telah memperhatikan ekspansi cepat organisasi McLaren berdasarkan semua pepaya yang dia lihat di sekitar speedway. Namun menurutnya apa yang telah dilakukan tim sejak absen balapan dengan Alonso empat tahun lalu sangat mengesankan.

“Saya tidak yakin apakah mereka semua berpakaian oranye tapi, man, mereka punya banyak orang di sini. Ini seperti Minion berlarian,” kata Hunter-Reay. “Mereka melakukan hal-hal yang mengganggu status quo dan itu hal yang baik.”

___

balap mobil AP

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *