Meyer Shank Racing mengincar kemenangan Rolex 24 kedua berturut-turut

PANTAI DAYTONA, Fla. — Michael Shank mengakhiri musim mobil sport tahun lalu dengan memenangkan balapan ketahanan paling bergengsi di Amerika Utara dan kemudian kejuaraan IMSA.

Di sela-sela itu, dia memperluas program IndyCar dan mengikuti rencana yang cermat untuk membangun Meyer Shank Racing menjadi organisasi olahraga motor elit.

Sekarang dia akan memimpin Acura ke era mobil sport baru saat IMSA membuka musimnya pada hari Sabtu dengan Rolex 24 di Daytona, balapan ketahanan dua kali sehari yang akan memulai debut mesin hybrid pertama yang digunakan dalam olahraga motor Amerika Utara. Kelas GTP teratas telah beralih ke hybrid tahun ini dan Shank adalah salah satu dari dua tim pabrikan Acura.

MSR akan berusaha mempertahankan kemenangan tahun lalu dari posisi terdepan setelah babak kualifikasi Tom Blomqvist – yang dirayakan Shank dengan penuh semangat seperti yang dia lakukan di kejuaraan IMSA tahun lalu. Shank, yang memiliki dua kemenangan Rolex 24, dan kemenangan Indy 500 dan kejuaraan IMSA tahun lalu, mengatakan kemenangan pole “memberi saya lebih banyak kegembiraan daripada yang saya rasakan dalam waktu yang lama.”

Mengapa?

“Karena apa yang terjadi di masa lalu tidak masalah bagi saya atau siapa pun yang membayar kami. Yang penting sekarang adalah apa yang terjadi di sini,” kata Shank, menambahkan bahwa Presiden Performa Honda David Salters hanya mengatakan kepadanya bahwa tugas Shank dengan Acura “adalah bekerja sekeras yang kami bisa dan meninggalkan semuanya untuk kualifikasi dan itulah yang kami lakukan. ”

Tim Meyer Shank Racing, dari kiri, Helio Castroneves, Simon Pagenaud, Michael Shank, Colin Braun dan Tom Blomqvist. (Foto AP/John Raoux)

Nomor 60 jelas disiapkan dan barisan Bloomqvist, Colin Braun dan pembalap ketahanan Helio Castroneves dan Simon Pagenaud mondar-mandir empat sesi latihan berturut-turut dan memenangkan tiang. Castroneves, yang akan berusia 48 tahun pada bulan Mei, dengan MSR mengejar kemenangan Rolex ketiga berturut-turut serta rekor Indianapolis 500 kelima.

Castroneves memenangkan Rolex pertamanya pada tahun 2021 bersama Wayne Taylor Racing, kompetisi teratas Shank di IMSA karena kedua tim ingin menjadi program pabrikan teratas Acura. Keduanya juga ingin memperluas ke dua mobil dan Acura saat ini menjalankan dua mobil yang terbagi total antara MSR dan Wayne Taylor Racing.

Tapi Shank mengatakan peralihan ke hybrid telah menjalin hubungan yang kuat antara kedua tim, dan, sekarang Taylor telah bermitra dengan Andretti Autosport, Shank yakin aliansi IndyCar miliknya dengan Andretti akan menguntungkan.

Seluruh pendakian organisasi – Shank memenangkan Rolex 24 pertamanya pada tahun 2012 dan yang kedua satu dekade kemudian – sejak itu mendapatkan mitra yang kuat dalam pemilik bersama Jim Meyer, investor Liberty Media, dan pendanaan yang kuat dari AutoNation dan Sirius. Namun dia masih memiliki kompleks sebagai tim yang diunggulkan.

“Itu mungkin OCD saya dan masalah yang saya miliki, tapi saya selalu merasa seperti kami diremehkan dan tidak dihormati,” kata Shank. “Saya selalu berjuang untuk rasa hormat dan orang-orang melihat saya seperti saya gila. Tapi saya beri tahu Anda, selalu ada hal mendasar dengan saya untuk beberapa alasan.

“Saya beralih dari Michael Shank Racing ke Meyer Shank Racing, Liberty Media adalah bagian besar dalam hidup saya. Orang ini di Liberty, mereka mengharapkan kita untuk menang dan tidak kehilangan uang. Dan sama dengan Jim Meyer. Ada tekanan, tekanan inti dari grup kepemilikan, dan saya menanggapinya dengan sangat serius.”

Pagenaud, yang baru saja menyelesaikan musim IndyCar pertamanya bersama MSR, memuji pendekatan antusias bosnya. Pagenaud mengalami musim debut yang mengecewakan dengan satu podium dan berada di urutan ke-15 klasemen. Castroneves finis ke-18 di klasemen dan memimpin Pagenaud di finis ketujuh dan kedelapan di Indy.

Shank mengatakan tim tidak memberikan Pagenaud apa yang dia butuhkan untuk sukses musim lalu, tetapi membuat keuntungan sebelum akhir tahun. Sekarang Pagenaud percaya dia memiliki musim lima besar dalam dirinya tahun ini di IndyCar, dan jajaran Rolex yakin itu dapat membuatnya menang 24 jam berturut-turut.

“Saya merasa tim, HPD, dan Acura telah melakukan pekerjaan yang sangat baik dengan membuat mobil menjadi lebih baik dan lebih baik lagi di setiap tes yang kami jalani. Sangat mengesankan betapa mobil ini lebih mudah dikendarai dan ramah pengemudi, “kata Braun, di musim pertamanya bersama MSR. “Ini sangat banyak tentang tim dan pekerjaan serta upaya yang telah dilakukan orang-orang itu. telah bekerja sangat, sangat keras untuk mendapatkan keuntungan besar itu dan saya pikir itu terlihat dalam kinerja kami.”

___

Balap mobil AP: https://apnews.com/hub/auto-racing dan https://twitter.com/AP_Sports

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *