Jetson Wagon Ford Country Squire yang ‘agak terkenal’ adalah mobil yang suka dipinjam oleh para pembalap mobil

Jetson Wagon adalah mobil kecepatan untuk balapan mobil cebol Chili Bowl Nationals. Mobil tersebut terkenal di kalangan balap mobil.

Flea Ruzic sedang menjelajahi kampung halamannya di Springfield, Illinois, beberapa minggu yang lalu dengan Country Squire LTD 1989 miliknya, menunjukkan kepada seorang teman beberapa situs bersejarah. Sebagian besar, mereka mengalami bantalan jok berlapis velour tebal station wagon berusia 34 tahun dan luncuran kendaraan selebar ruang tamu dan lebih panjang dari banyak garasi.

Ruzic, seorang mantan pembalap berusia 49 tahun yang sekarang menjadi pembuat utama mobil balap roda terbuka dan suku cadang, bersenang-senang sampai lampu kendaraan Sekretaris Kepolisian Negara Bagian Illinois menyala dari belakang.

“Secara umum, orang-orang Sekretaris Kepolisian Negara adalah (bleep)hole dan membanting buku kepada Anda,” kata Ruzic, menceritakan “kunjungannya” dengan petugas tersebut:

“Tahu kenapa aku menarikmu?” tanya petugas itu.

“Karena aku tidak memakai sabuk pengaman? Karena teman saya tidak memakai sabuk pengaman?”

“Tidak. Itu karena pelat nomornya sudah tiga tahun kedaluwarsa.”

“Jika Anda akan menulis tiket untuk saya,” kata Ruzic kepada petugas, “maka Anda harus menandatangani buku tamu.”

“Mobil dengan buku tamu?” tanya petugas itu.

Ruzic mencoba menjelaskan bahwa mobil itu sudah diperbarui pada pendaftarannya, tetapi tampaknya tidak benar memasang pelat nomor baru pada mobil klasik semacam itu.

“Saya berharap Anda memberi tahu saya sesuatu yang berbeda dari itu,” kata petugas itu, memandangi Country Squire dan cat biru teroksidasinya, serat kayu palsu yang memudar, lencana di spatbor kanan bertuliskan “Police Interceptor” (oops!), dan spanduk kaca depan yang mengidentifikasinya sebagai “Jetson Wagon”.

“Benda apa ini?” tanya petugas itu.

“Ini station wagon tahun ’89,” kata Ruzic. “Petugas, mobil ini agak terkenal.”

Perwira itu tampaknya tidak terkesan, dan Ruzic bersiap untuk sebuah kutipan.

“Jika Anda akan menulis saya tiket,” katanya kepada petugas, “maka Anda harus menandatangani buku tamu.”

“Mobil dengan buku tamu?” tanya petugas itu.

Ruzic memberitahunya sejarah gerobak, bahwa banyak orang terkenal di balap mobil Amerika telah mengendarainya dan bagaimana itu menjadi favorit banyak orang di trek tanah di Midwest.

“Saya beri tahu Anda, mobil ini terkenal,” kata Ruzic. “Itu pernah ke rumah Dale Earnhardt Jr. Ryan Newman yang mengendarainya.”

Petugas itu pasti penggemar balap karena dia menandatangani buku tamu dan bukan tiket, lalu memberi tahu Ruzic, “Kamu tahu? Keluarkan saja (bleep) dari sini!”

Itu adalah kisah terbaru dalam kehidupan gerobak yang bepergian dengan baik yang petualangannya tercermin dalam patina, bersama dengan akun Twitternya sendiri (@jetsonwagon).

Dale Earnhardt Jr. dengan Jetson Wagon

Pemilik Jetson Wagon Flea Ruzic, dan Flea dengan Earnhardt.

Temui Rip Jetson

Ruzic membeli gerobak seharga $500 pada tahun 2016 setelah seorang teman, pembalap wilayah Kansas City Tucker Klaasmeyer, melihat daftar online untuk dijual di bisnis judul / pinjaman terdekat.

“Tucker mengirimi saya gambar station wagon ini dan saya berkata, ‘Sobat, itu (bleeping) keren. Membelinya! Saya akan membayar Anda untuk itu pada balapan akhir pekan depan,’” katanya.

Dokumen yang ditemukan Ruzic setelah membelinya membuatnya yakin pemilik sebelumnya telah dideportasi ke Meksiko. Yang penting baginya adalah bahwa gerobak itu ada di tangan seseorang yang menghargainya dan berencana untuk mengendarainya ke trek balap dan bersenang-senang dengannya.

Gerobak adalah kapal pesiar darat akhir tahun 80-an yang menenggak bensin, membocorkan oli dan cairan transmisi, dan memuntahkan karakter dengan roda turbinnya, power window dan kunci pintu, roda kemudi miring, kursi menghadap baris ketiga, AC yang bertiup dingin (untuk saat ini) dan speedometer yang membutuhkan bagan konversi.

“Ketika dikatakan 35 mph, itu berarti Anda akan mencapai 45 mph,” kata Ruzic. “Lima puluh berarti 54, dan itu tepat saat berada di 70. Saya telah mengkalibrasinya sehingga saat Anda berada di kecepatan jalan raya, Anda tidak akan menepi. Tapi begitu melewati 75 mulai melambat lagi. Saat dikatakan 80, Anda sebenarnya berusia 77 tahun.

Ruzic menamai Country Squire lama sebagai “Jetson Wagon” berdasarkan alter egonya dari hari-hari balapnya. Dia sering mengikuti balapan sebagai pembalap bernama “Rip Jetson from Cornbelt, Iowa” ketika dia lebih suka identitas aslinya tidak diketahui.

“Saya tidak ingin masuk dan payah dan semua orang akan tahu itu adalah Flea yang mengemudi,” katanya. “Masalah Jetson, yah, kedengarannya cepat. Dan bagian Rip, ada seorang pembalap mobil sprint bernama Rip Williams. Saya pikir Rip adalah nama yang buruk.”

(Catatan tambahan: Ruzic tidak akan membocorkan nama aslinya, selain mengatakan itu adalah nama generasi keempat dan dia bosan dengan orang-orang di pertemuan keluarga yang meneriakkannya dan meminta dia, ayah, dan kakeknya menanggapi sekaligus. Jadi, dia sudah dikenal sebagai Flea sejak dia masih muda.)

Jetson Wagon menjadi sangat populer di trek sehingga para pembalap akan meminta untuk meminjamnya untuk berbagai alasan – untuk membuat burger, atau suku cadang mobil balap antar-jemput, atau hanya untuk bersenang-senang. Ruzic muncul di salah satu trek dengan kerangka mobil full sprint yang diikatkan ke atapnya, demikian lipatan di rak bagasi.

Ini telah digunakan sebagai mobil kecepatan di balapan cebol Chili Bowl Nationals yang bergengsi dan mobil sewaan minggu balapan untuk bintang NASCAR Ryan Newman di acara tahunan di Tulsa. Ini adalah Country Squire yang paling banyak difoto dalam balapan, telah menjadi titik fokus untuk gambar di jalur kemenangan jalur tanah dan pekarangan batu bata yang terkenal di Indianapolis Motor Speedway.

“Orang-orang akan melihatnya di jalan dan memotretnya,” kata Ruzic. “Saya mendapat pesan dari orang-orang sepanjang waktu.”

Kuncinya selalu ada di dalamnya

Bagi siapa saja yang ingin mengendarainya, kuncinya selalu berada di lantai dekat kursi pengemudi. Ruzic tidak takut Jetson Wagon akan dicuri karena pembalap dan penggemar balapan pada umumnya adalah penonton yang baik hati.

“Hampir semua orang tahu kuncinya ada di dalamnya jika Anda ingin mengambilnya,” katanya. “Saya tidak berpikir Anda akan mencuri station wagon seperti itu dan lolos begitu saja. Seseorang akan menemukannya.”

Yang dia minta hanyalah siapa pun yang mengambilnya menandatangani buku tamu. Dan, tentu saja, meninggalkan kunci di lantai.

Tidak lama setelah Ruzic membelinya, minat terhadap gerobak tersebut sangat besar sehingga beberapa orang di komunitas balap meminta untuk membelinya. Itu memunculkan ide: Ruzic akan menjual gerobak seharga $500 yang dia bayarkan kepada seseorang yang akan menyimpannya selama beberapa bulan dan menyerahkannya kepada pemilik baru seharga $500, dan seterusnya. Setelah beberapa tahun, semoga dengan sejarah yang kaya dan buku tamu yang lengkap, dia akan mendapatkan gerobak itu kembali, melelang dan menyumbangkan uangnya untuk amal.

Bagian lelang belum terjadi, tetapi Jetson Wagon telah memberikan kenangan dan menodai jalan masuk beberapa tokoh terkenal di dunia balap.

Casey Shuman dengan putrinya yang baru lahir; Karsyn Elledge di drive-thru makanan cepat saji, di mana jendela mobil tidak bisa diturunkan.

Jetson Wagon dapat mengangkut banyak penumpang, atau rangka mobil sprint.

Ketika pembalap Casey Shuman memilikinya, dia mengantar istri dan putrinya yang baru lahir pulang dari rumah sakit di dalamnya. Shuman membawa gerobak itu ke Chili Bowl Nationals, tempat pengemudi mobil cebol muda Karsyn Elledge jatuh cinta padanya. Ayahnya, Jimmy Elledge, membeli gerobak tersebut dan Ruzic mengantarnya ke rumah mereka di Mooresville, NC

“Begitu saya melihatnya, saya memberi tahu ayah saya bahwa kami harus menjadi orang berikutnya untuk memilikinya,” kata Karsyn Elledge, yang pamannya adalah Dale Earnhardt Jr. Itu adalah ledakan; ayah saya dan saya melakukan beberapa kelelahan yang bagus. Rasanya seperti Anda berada di mesin waktu. Jendela pengemudi tidak bisa dibuka, jadi setiap kali saya melewati drive-thru, saya harus membuka pintunya.”

Pada hari dia mengambil alih, Elledge tidak sabar untuk memamerkannya kepada Dale Jr.

“Kami membawanya dari Junior Motorsports terlebih dahulu karena kami tahu Dale akan menyukainya,” katanya. “Dia menghargai mobil tua, dan menurutnya itu cukup keren.”

Keluarga Elledges memiliki gerobak tersebut selama hampir dua tahun, kemudian menyerahkannya kepada pembalap NASCAR JJ Yeley, yang juga pertama kali melihatnya di Chili Bowl.

“Semua orang di olahraga tahu kendaraan itu, dan melihatnya di salah satu balapan terbesar adalah tip yang cukup keren untuk Jetson Wagon,” kata Yeley. “Sungguh luar biasa memiliki kendaraan nostalgia yang memukau.”

Putri Yeley, yang saat itu duduk di kelas enam, ingin dia mengantarnya ke sekolah dengan mobil itu.

“Di sini kita berada di Jetson Wagon, mengantarnya ke barisan pengendara mobil,” kata Yeley. “Ini bukan kendaraan terbersih, terkeren, terbaru, tapi dia sangat bersemangat. Ketika saya memilikinya, Anda perlu memastikannya mendapat satu liter minyak setiap tangki bensin lainnya karena ada kebocoran. Anda tidak perlu mengganti oli karena tidak pernah menghabiskan cukup waktu untuk membakarnya. Itu selalu segar, masuk ke atas dan keluar dari bawah. Ini bukan sen baru yang mengilap, tetapi dimulai setiap kali saya membutuhkannya dan berfungsi dengan baik.

Pada 302 ketiganya

Orang lain yang memiliki Jetson Wagon adalah promotor trek balap Roger Slack dan pemilik tim balap roda terbuka David McIntosh.

Setiap orang didorong untuk melakukan sesuatu yang memperbaiki gerobak selama kepemilikannya. Elledges mengganti klakson asli dengan klakson yang terdengar seperti Dukes of Hazzard General Lee. Yeley menambahkan beberapa selimut kuda Meksiko ke jok dan lukisan garis-garis klasik di bagian depan, belakang, dan samping gerobak, sentuhan terakhir adalah gambar karakter kartun Elroy Jetson di atas lampu belakang kiri.

“Catnya sudah habis sehingga saya khawatir tidak akan menempel,” kata Yeley. “Saya mencucinya empat atau lima kali sebelum mengambilnya untuk dipintal.”

Jetson Wagon kembali ke tangan Ruzic, odometernya menunjukkan 23.000 mil (Anda dapat menambahkan “1” di depan angka itu), menggunakan mesin ketiga 302 kubik inci sejak dia membelinya pada tahun 2016. Dia memperkirakan telah menghabiskan sekitar $12.000 untuk akuisisi $500-nya.

“Awalnya akan mengalami burnout, tetapi dengan semua perubahan motor itu berakhir dengan kebocoran vakum yang tidak dapat ditemukan oleh siapa pun,” kata Ruzic. “Saya pikir ini berjalan dengan tujuh silinder sekarang.”

Bintang pengemudi roda terbuka Kevin Thomas Jr. memindai trek di Illinois State Fairgrounds. Gerobak di Indianapolis Motor Speedway.

Itu sepertinya tidak masalah, begitu pula transmisi yang sedikit selip saat berakselerasi ke kecepatan jelajah.

Jetson Wagon masih dalam perjalanan, membawa kegembiraan bagi penggemar balapan yang mengenalinya dan kenangan indah bagi mereka yang beruntung memiliki dan mengendarainya. Itu selalu menjadi tujuan Ruzic, bahwa itu berdampak positif.

Tujuan utamanya tetap tidak terpenuhi. Dia masih ingin melelangnya untuk amal, tetapi kehidupan dan tuntutan bisnisnya, Komponen Milenium, membuatnya terlalu sibuk.

“Saya pandai melakukan hal-hal tetapi buruk dalam memanfaatkannya,” kata Ruzic. “Sudah pernah ke Charlotte, sudah pernah ke Indianapolis Motor Speedway dan difoto di batu bata. duduk di dalam mobil, Ryan Newman menggunakannya sebagai mobil sewaannya dan mondar-mandir di Chili Bowl. Itu adalah perjalanan mobil pertama gadis kecil Casey Shuman dan pergi ke pesta dansa ayah-anak perempuan.

Apakah ada nilainya, bahkan untuk Country Squire 1989 yang bepergian dengan baik? Semoga.

Lagi pula, kisah Jetson Wagon cukup bagus untuk lolos dari tiket dari salah satu polisi paling tangguh di Illinois.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *