Bagaimana Sabré Cook mendapatkan tempat di tim Piala Porsche Carrera pemenang

Sabré Cook tidak asing dengan menjadi satu-satunya pembalap wanita di grid. Faktanya, dia adalah pembalap wanita pertama dan satu-satunya di Porsche Carrera Cup. Namun di balik layar, dia memiliki kader wanita balap yang kuat dan berbakat yang mendukung kebangkitannya dari karting ke Formula 3, dan sekarang di Piala Porsche Carrera dengan tim Porsche pemenang dalam sejarah, Kellymoss Racing.

Cook memenangkan tempat di tim Kellymoss Racing tahun lalu setelah kepala tim dan salah satu pemilik bersama, Victoria Thomas, memutuskan untuk memasak baku tembak untuk menemukan wanita cepat berikutnya untuk menghadapi profesional dan “pembalap pria” di Piala Porsche Carrera yang sangat kompetitif. Cook adalah satu-satunya wanita yang berlaga di Piala Carrera pada musim 2023.

Porsche Carrera Cup dikenal sebagai balapan single-make. Itu terjadi di trek di seluruh negeri, biasanya menjelang acara balapan yang lebih besar dan lebih terkenal seperti balapan Formula 1 Miami dan Grand Prix Long Beach. Ini terdiri dari pembalap Amatir, Pro-Am, dan Pro, semuanya bersaing dalam mobil balap Piala Porsche 911 GT3, yang didasarkan pada mobil jalanan generasi 992 saat ini. Mobil GT3 Cup menghasilkan 510 tenaga kuda dari mesin boxer enam silinder berpendingin air dan mendapatkan sasis berbadan lebar dari 911 Turbo. Ada total delapan balapan berdurasi 40 menit yang dimulai pada bulan Maret dan berlanjut hingga Oktober. Semua disiarkan. Menurut Porsche, 2023 termasuk medan terbesar, dengan sebanyak 40 pesaing atau lebih dalam satu balapan.

Adu beasiswa untuk wanita tercepat

Baku tembak terjadi sebagai gagasan dari Victoria Thomas, kepala sekolah Kellymoss Racing, dan Lyn St. James, pembalap terkenal, yang merupakan satu dari hanya lima wanita yang berkompetisi di Indianapolis 500 dan wanita pertama yang memenangkan Rookie of Tahun di Indy 500 pada tahun 1992 . Cook, sekarang berusia 28 tahun, mengatakan bahwa St. James, yang dikenal di kalangan balap karena mengasuh pembalap wanita, menaruh minat padanya ketika dia baru berusia 18 tahun dan berkompetisi di karting. St James menjangkau Cook setelah dia menjadi wanita pertama yang menang di SuperKarts! kompetisi tahun 2012.

Thomas mengatakan bahwa dorongan untuk baku tembak datang ketika St. James meneleponnya suatu hari di tahun 2021 dan, menurut Thomas, berkata, “Anda adalah wanita yang menjalankan tim balap yang sukses, mengapa saya baru mendengar tentang Anda sekarang? ”

“Pada akhirnya,” kata Thomas, “momen pencerahan adalah panggilan telepon dari St. James, dan pengakuan bahwa, bersama dengan seluruh dunia, bahwa saya adalah salah satu orang yang tidak mengakui ketidakadilan, yang merupakan panggilan bangun yang sangat besar bagi saya.

Cook telah mendekati tim pada tahun 2021 setelah cedera parah yang dideritanya di musim keduanya di Seri W, seri pengumpan Formula 3 yang gagal hanya untuk wanita. Dia ditabrak oleh sepasang mobil pesaing, dan menderita robekan labral di pinggul kanannya serta luka di punggung bawah dan sendi SI. Dia telah menyatakan minat untuk bergabung dengan tim, tetapi mengingat cederanya, Thomas menyuruhnya menunggu dan memulihkan diri.

Ternyata, cedera Cook tidak disengaja. Selama tahun pemulihannya, dia bekerja sangat keras untuk kembali ke bentuk balapan dan menjadi komentator untuk Seri W (dan menyelesaikan gelar sarjananya di bidang teknik mesin dari Colorado School of Mines). Itu juga memberi tim Kellymoss waktu untuk mengumpulkan dana dan mencari sponsor untuk membuat dana beasiswa untuk menemukan wanita cepat berikutnya untuk berada di belakang kemudi mobil Porsche 911 GT3 Cup.

Bersama-sama, St. James dan Thomas menetaskan ide untuk menjalankan adu tembak semua wanita untuk pertama kalinya untuk mengadu beberapa pembalap wanita yang sedang naik daun di dunia satu sama lain untuk memenangkan satu tahun dukungan untuk satu tempat di tim. Thomas dan timnya menyisir daftar nama balap dan menemukan total hanya 12 wanita yang cocok untuk beasiswa. Dari jumlah tersebut, hanya empat yang sesuai dengan parameter yang Thomas dan tim serta penasihatnya, termasuk St. James, pembalap Katherine Legge, dan Riley Dickenson, pembalap bintang di tim Kellymoss, dibuat untuk beasiswa. Proses awal untuk mempersempit lapangan cukup sederhana: Thomas menjangkau setiap pembalap dan meminta mereka mengirimkan video dan resume balapan. Panitia kemudian mempersempit lapangan dari sana dan mengundang masing-masing untuk dua hari pengujian.

Mendorong pembalap wanita hingga batasnya

Baku tembak terjadi di jalur jalan raya di Putnam Park di Indiana pada musim panas 2022, dengan lapangan yang dipersempit dari empat wanita menjadi hanya tiga: Cook mengatakan bahwa sangat menyenangkan dan sulit untuk bersaing dengan dua temannya.

“Saya sangat beruntung bahwa kami semua sangat kompak tentang hal itu,” kata Cook. “Dan pada akhirnya, saya mencoba melihatnya sebagai peluang yang sangat luar biasa. Siapa lagi yang bisa mengendarai mobil piala dengan dua teman baiknya di hari biasa?”

Hari pertama terdiri dari penilaian kebugaran yang dijalankan oleh Jim Leo dari PitFit. PitFit adalah gym pelatihan terkenal di Indiana yang berfokus pada pengoptimalan kinerja manusia motorsport. Cook telah pindah ke Indiana untuk lebih dekat dengan jantung balapan, membangun kembali tubuhnya dari cedera, dan menemukan lebih banyak peluang balapan. Cook adalah klien PitFit dan mengatakan dia tahu betapa sulitnya ujian itu. Para wanita kemudian harus melakukan wawancara dan menunjukkan pengetahuan media mereka, bagian penting dari rubrik balap karena penampilan media menghasilkan lebih banyak uang sponsor.

Di hari kedua, Riley Dickenson menjalankan kursus tersebut. Dia menetapkan waktu patokan dan memberi para wanita wawasan tentang bagaimana menjadi cepat di trek tertentu. Kemudian setiap pembalap harus menjalankan jalurnya sendiri, dan para pesaing tidak diizinkan untuk saling mengawasi saat mereka berlomba. Kemudian masing-masing harus melakukan lebih banyak wawancara dengan Lyn St. James, Katherine Legge, dan jurnalis balap Jeremy Shaw.

Setelah acara selesai dan hasilnya didaftarkan, tim Kellymoss dan penasihatnya duduk untuk menentukan pemenangnya. Thomas mengatakan bahwa itu adalah keputusan yang sulit, dan tidak semua orang menyetujui pemenangnya, setidaknya pada awalnya.

“Fakta bahwa Sabré memiliki latar belakang teknik dan dapat mengartikulasikan serta berbicara dengan pengemudi, dan dia hanyalah binatang fisik, seperti dia adalah binatang buas. Jadi bagi saya sudah sangat jelas,” kata Thomas. “Ada beberapa anggota tim kami yang mengatakan saya pikir kami perlu mengambil lebih banyak waktu dan memastikannya.”

Setelah musyawarah, seluruh panitia setuju untuk memberikan beasiswa kepada Cook, dan dia naik dari peringkat 26 menjadi 10 besar selama tiga balapan terakhir. Rekan setimnya Dickenson telah memenangkan ketiga balapan tahun ini. Piala Carrera berikutnya berlangsung di Watkins Glen pada akhir Juni.

‘Kami semua menyukai olahraga motor’

Sebagai wanita pertama dan satu-satunya yang bersaing dengan tim Porsche pemenang dalam sejarah Piala Carrera, Cook mengatakan bahwa di dalam hatinya, dia hanya ingin menjadi pembalap – tidak terikat oleh jenis kelaminnya. Ini sangat mengharukan karena dia menghabiskan dua musim berkompetisi di Seri W, seri yang gagal menyelesaikan musim keduanya karena masalah keuangan dan yang telah dikritik karena memisahkan atlet wanita dari rekan pria mereka, seperti Akademi Formula 1 yang baru. Cook mengatakan bahwa pengalamannya balapan di keduanya telah menggarisbawahi kontras dan menunjukkan di mana kekurangan beberapa seri khusus wanita dan bagaimana, dalam beberapa hal, mereka merugikan pembalap wanita karena dinamika persaingan.

“Musim pertama, ketika semuanya dimulai pada 2019, rasanya sangat menyegarkan untuk menjadi bagian darinya,” kata Cook tentang musimnya di Seri W. “Saya pikir semua wanita yang datang bersama-sama, salah satu dari kami yang berhasil mencapai babak terakhir untuk berada di grid, kami semua menyukai olahraga motor, kami semua bekerja sangat keras untuk berada di sana, dan kami semua saling menghormati satu sama lain. itu. Rasanya seperti situasi yang unik di mana semua orang senang berada di sana dan senang untuk saling menyemangati.”

Cook melanjutkan, “Balapan dengan semua orang adalah hal yang biasa saya lakukan – menjadi satu-satunya wanita atau satu dari mungkin dua, dan itu sangat menghibur saya. Aku sudah terbiasa, aku menyukainya. Dan saya merasa, sejujurnya, saya merasa seperti saya bisa menjadi diri saya sendiri dan menjadi sangat agresif seperti yang saya alami. Dengan seri W, sejujurnya terkadang saya merasa kami semua sangat mirip dengan tim sepak bola perempuan. Seperti kita semua berada di ruang masing-masing. Anda pasti menginginkannya kohesif, tentu saja, untuk menjaga situasi itu tetap positif, tetapi kadang-kadang saya merasa saya mungkin tidak seagresif terhadap mereka seperti terhadap laki-laki. Saya merasa lebih mudah daripada jika seorang pria adalah teman Anda, bahkan di trek untuk menjadi agresif dengannya karena dia mengharapkannya, dan Anda mengerti, sedangkan wanita seperti, ‘Tapi Anda adalah teman saya.’”

Thomas mengatakan bahwa meskipun beasiswa Kellymoss hanya untuk satu tahun kompetisi di Piala Carrera, dia sangat berharap bahwa Cook akan dapat melanjutkan tim di tahun-tahun mendatang dengan sedikit bantuan sponsor dan peningkatan kesadaran akan pelopor. yang telah dilakukan Cook di luar angkasa.

“Harapan saya adalah kami membawa setengahnya [of the funding] tahun depan dan Sabré itu menghasilkan setengahnya, ”kata Thomas. “Saya pikir dia menempatkan dirinya di luar sana sebagai juru bicara, dan dia akan dapat mematahkan setengahnya, dan kita akan dapat membawa setengahnya lain kali.”

Dia melanjutkan, “Sabré dan saya berjuang untuk lebih dari sekadar kemenangan balapan. Ini adalah pertarungan untuk inklusi dan keragaman di semua olahraga motor.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *